Сапфиры: описание и характеристика этих драгоценных камней

 

Сапфиры

Сапфиры всегда считались одними из самых красивых и таинственных драгоценных камней, достойных особ королевской крови. Их воспевали в песнях, их носили блистательные аристократки при дворах, их свойства не давали покоя алхимикам. И сегодня, после нескольких лет забвения, дизайнеры опять отдают им лидирующие позиции в своих коллекциях.

Основные свойства сапфиров

В ювелирном деле сапфиром (яхонтом, парпараджей, лейкосапфиром, венским топазом, виолитом) называют разновидности оксида алюминия (Al2O3) – драгоценного корунда. Все они относятся к гексагональной кристаллической группе и имеют столбчатую, бочковидную или пирамидальную форму. Очень часто они достигают внушительных размеров – до 12 в поперечнике.

Сапфиры отличаются высокими показателями твердости и плотности 9,0 по шкале Мооса. Из-за таких физических свойств они занимают второе место после алмазов. Как правило, яхонт вкраплен во вмещаемую породу, но широко известны месторождения, где драгоценный материал образует сплошные зернистые массы. Еще одна его особенность – высокий коэффициент преломления (1.759 - 1.778), что часто используется огранщиками для создания очередного ювелирного шедевра.

Посторонние примеси и игольчатые включения рутила придают субстанции шелковистый блеск. Тонкие трещинки и ориентированные канальцы вызывают эффект кошачьего глаза. Часто, при наличии такого рода включений образуются звездчатые экземпляры (астеризм), которые ценятся очень высоко среди почитателей ювелирного искусства и коллекционеров.

Магия цвета

В свое время сапфиром обозначали синюю разновидность корунда, камни других цветов (кроме красного) получали другие, часто вводящие в заблуждение, имена. Желтый кристалл именовали «восточным перидотом», фиолетовый – «восточным аметистом», зеленый – «изумрудом» и т.д.

На сегодняшний день все кардинально изменилось – теперь сапфиром называют все корунды, кроме тех, что имеют красный окрас. Каждый его тон имеет свое квалифицирующее обозначение.

Например: бесцветному материалу присвоен термин - лейкосапфир (от латинского – белый). Камни желто-оранжевого оттенка названы «падпараджа», что в переводе с сингальского обозначает «цветок лотоса». Зеленые, розовые и фиолетовые сапфиры считаются «фантазийными» из-за их уникального цвета.

Цвета сапфиров

Веществами, отвечающими за расцветку, являются титан и железо. Фиолетовый оттенок придает ванадий, розовый – хром. Трехвалентное железо образует зеленые и желтые кристаллы. Наиболее цениться чистый - синий сапфир, иногда – с васильковым оттенком. При искусственной обработке некоторые экземпляры могут казаться черными или черно-синими. После обжига (температура – около 1700-1800˚С и больше) материал невыразительного и мутного цвета сразу становится ярким.

Происхождение сапфиров

Наиболее часто они встречаются в слоях застывшей магмы, богатой на алюминий и бедной на кремний. Контактовые депозиты образуются в кристаллических известняках, соседствующих с магматическими породами. Именно в таких зонах и «рождаются» наиболее драгоценные виды корундов.

В природе истинные сапфиры встречаются гораздо чаще, чем их пурпурные собратья. Дело в том, что определяющие окраску субстанции есть почти во всех местах выхода вулканической породы, а вот для рубинов необходимы более редкие химические элементы. Наибольшей популярностью пользуются месторождения в Мадагаскаре, Шри-Ланке, Камбодже, Танзании, Австралии, Индии и Таиланде.

Добыча сапфиров в Шри-Ланке

Добыча этих драгоценных ископаемых на острове ведется еще с глубокой древности. В основном, месторождения находятся на юго-западе страны – в районе Рантапура. Здесь находится всемирно известный центр горной промышленности, что объясняет ежедневное появление новых сапфиров и других кристаллов на местном ювелирном рынке.

Основная порода – диламит. За более чем вековую историю в южно-азиатской стране находили минералы самой разной окраски и формы. Основная доля добычи - ископаемые голубого цвета, иногда, с фиолетовым оттенком. Попадаются и оранжевые или желтые разновидности, зеленые, коричневые и почти бесцветные сапфиры. Но особой популярностью пользуются пурпурные и розовые экземпляры, главным источником которых, считается цейлонский остров.

Известна Шри-Ланка и тем, что здесь добывают самые большие сапфиры в мире. Местные разноцветные корунды были использованы для диадемы принцессы Дианы, а огромные синие драгоценности и по сей день украшают корону королевы Британии Елизаветы II. В королевской сокровищнице уже восемь столетий хранятся две известные на весь мир цейлонские драгоценности – «Сапфир Стюарта» и «Сапфир Святого Эдуарда». Еще одно преимущество – преобладание не слишком темных тонов, что имеет значение на ювелирном рынке. В отличие от России, где именно темно-синие кристаллы пользуются наибольшей популярностью, во всем мире предпочтение отдают средним и средне светлым тонам. Особо высоко ценится материал из местных рудников с эффектом астеризма (звездчатости) и смены тона.

Сапфиры

Сапфиры на Мадагаскаре

Африканский остров не может пока похвастаться высокими результатами. Политическая и экономическая нестабильность, труднодоступные территории и отсутствие грамотных специалистов отбросили добычу этих природных богатств далеко назад. Тем не менее, острову есть чем гордиться. Страна славится богатой цветовой гаммой сапфиров, а по добыче лейкосапфиров она вот уже несколько лет является абсолютным лидером.

Отличительной чертой образцов, добытых на Мадагаскаре, можно считать наличие «газовых» включений и трещин. Именно для их ликвидации была впервые разработана методика искусственного лечения полостей и трещин свинцовым стеклом. В общем, требования по чистоте к экземплярам данной страны несколько ниже, чем к их собратьям из цейлонской земли. Но и цена на такие драгоценности отличается от стоимости цейлонских сапфиров.

Месторождения в Танзании и Кении

Самые богатые залежи в этом регионе - районы Тундуру и Сонгеа в Танзании, и область долины Умба в Кении. Тундуру тесно связан с цейлонскими областями добычи природных сокровищ. Здесь также преобладают синие и почти отсутствуют красные образцы. Месторождение Умба расположено близко от Мадагаскара, поэтому здесь присутствуют бесцветные и голубые кристаллы, богатые на природные включения. Из этой троицы выделяется район Согнеа, где основную долю составляют красные и зеленые сапфиры. Здесь очень часто находят звездчатые образцы с эффектом смены цвета. Здешние сокровища отличаются исключительной чистотой и богатой гаммой оттенков. Единственный минус – маленькие размеры кристаллов. Экземпляр в 1 карат здесь считают редкостью, а более 2 Кт – исключительным случаем.

Австралийские месторождения сапфиров

Австралийские месторождения в Квинсленде известны еще с 1870 года. В настоящее время здесь добываются черные звездчатые корунды. Сопутствующими элементами являются полудрагоценные камни: турмалин, циркон и кварц, которые залегают поблизости.

По теме: правила ввоза ювелирных изделий в Россию

Основная часть австралийских сокровищ – камни темного синего цвета. Очень редко в Австралии встречаются абсолютно чистые образцы, без каких либо включений. Но австралийские самоцветы могут дать фору другим по размерам и необычным формам. Так, в Смитсоновском институте (Вашингтон) хранится один из самых больших кристаллов в истории человечества (310 карат). Он обладает насыщенным темным цветом и имеет звездчатую фору, за что и был назван «Черной звездой Квинсленда».

Комментарии

Plain text

  • HTML-теги не обрабатываются и показываются как обычный текст
  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.
CAPTCHA
Этот вопрос задается для того, чтобы выяснить, являетесь ли Вы человеком или представляете из себя автоматическую спам-рассылку.
4 + 2 =
Решите эту простую математическую задачу и введите результат. Например, для 1+3, введите 4.
Аватар пользователя Елена
Елена (гость)
14-08-2013

Сапфир - камень необыкновенной красоты! У мужа запонки с сапфирами. Только он их не носит, предлагает мне заказать золотые серьги у ювелира и эти сапфиры вставить туда. Заманчивая идея))

Аватар пользователя Кредитный брокер
Кредитный брокер (гость)
18-08-2013

Бывшая жена дарила мне печатку с тремя сапфирами. Однажды она мне реально спасла от перелома палец - прищемил дверью машины. Увы. После развода я кольцо потерял.

Аватар пользователя Маша
Маша (гость)
20-08-2013

Очень красивые камни. У меня есть колечко с сапфиром,очень нравится .Похожи чем- то на брилианты. Было интересно почитать,взнала много нового для себя. Спасибо за интересную и полезную статью.

Аватар пользователя Надежда
Надежда (гость)
19-05-2016

У меня серьги из синего сапфира. Я и не представляла, что сапфиры могут быть таких разнообразных оттенков.

Аватар пользователя яна
яна (гость)
20-05-2016

Для блондинок с голубыми глазами украшения с сапфирами станут идеальным дополнением к их образу.